7 seltsame Dinge, die Astronauten im Weltraum passieren

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1. Aufwachsen Ohne

die Schwerkraft zu reißen, werden Weltraumreisende in sechs Monaten auf der Internationalen Raumstation (ISS) um etwa drei Prozent größer. Dies liegt daran, dass die Wirbelsäule in der Schwerelosigkeitsumgebung frei expandieren kann. Sie werden auf ihre normale Größe “schrumpfen”, nachdem sie für ein paar Monate wieder auf der Erde waren.

2. Muskelschmelze

Selbst wenn du kein Bodybuilder bist, benutzt du ständig deine Muskeln auf der Erde, sogar einfach um die Schwerkraft zu bekämpfen. Aber im Orbit brauchen die Menschen keine Muskeln mehr, um sie zu unterstützen – und der Körper beginnt sich schnell anzupassen und befreit sich von unnötigem Gewebe. Muskeln beginnen zu verkümmern, dh sie werden kleiner und schwächer. 3. Entbeinte Muskeln sind nicht die einzigen Dinge, die im Weltraum verschwinden. Wenn Astronauten nicht genügend Bewegung bekommen, werden sie anfangen, Knochendichte zu verlieren. Aus diesem Grund gibt es auf der ISS ein Mini-Fitnessstudio, darunter zwei Laufbänder, zwei stationäre Fahrräder und eine spezielle Widerstandsmaschine zum “Gewichtheben” – da freie Gewichte ohne Schwerkraft ziemlich nutzlos sind.

3. Puff oben

Nach ein paar Wochen im Orbit wird sich die Flüssigkeit in den Körpern der Astronauten ohne Schwerkraft anders verteilen. Das Ergebnis? Sonderbar geschwollene Köpfe.

“Ohne Schwerkraft bewegen sich Körperflüssigkeiten zu deinem Kopf”, sagte die Astronautin Marsha Irvins zu Wired. “Es ist ein großartiges Face-Lift.”

4. Skinny down low

Aus dem gleichen Grund werden Weltraumreisende mit extrem dünnen Beinen enden – was ein Anblick sein muss, um auf einige der kräftigen Männer zu sehen, die für den anstrengenden Job ausgewählt wurden. “Wenn wir auf der Erde stehen, geht Blut in unsere Beine”, erklärt Nasa auf ihrer Website. “Das Herz muss extra hart gegen die Schwerkraft arbeiten, um das Blut rund um den Körper zu bewegen. Im Raum bewegt sich das Blut ohne den Sog der Schwerkraft zum Oberkörper und Kopf.”

5. Schlaflose Nächte (und Tage)

Dank kosmischer Strahlung – hochenergetische Teilchen, die durch das Sonnensystem strahlen – bekommen Astronauten in den ersten Wochen nicht viel Zzz. Viele haben berichtet, dass sie “Feuerwerkskörper” oder “Streifen” gesehen haben, die sie nachts aufgehalten haben.

Natürlich haben sie auch mit häufigeren Sonnenaufgängen zu kämpfen – alle 90 Minuten, um genau zu sein. Dennoch halten sie ihre Uhren auf koordinierte Weltzeit (UTC – ungefähr 2 Stunden hinter uns) und sie arbeiten von 9 Uhr morgens bis 5 Uhr nachmittags, genau wie auf der Erde.

Obendrein ist das Schlafen im Weltraum nicht gerade bequem – Astronauten an Bord der ISS müssen sich nachts in ihre Schlafsäcke schnallen, damit sie nicht abdriften. Manchmal rollen ihre Köpfe nach vorne und ihre Arme schweben über ihren Köpfen.

6. Immunsystem “deprimiert”

Laut einer Studie aus dem Jahr 2014 sind die Immunsysteme der Astronauten im Weltraum ernsthaft gefährdet.

“Dinge wie Strahlung, Mikroben, Stress, Schwerelosigkeit, veränderte Schlafzyklen und Isolation könnten sich auf das Immunsystem der Besatzungsmitglieder auswirken”, sagte Brian Crucian, Experte für biologische Studien und Immunologie der NASA, in einer Erklärung. “Wenn diese Situation für längere Weltraummissionen bestehen bleibt, könnte dies möglicherweise das Risiko von Infektionen, Überempfindlichkeit oder Autoimmunproblemen für Explorationsastronauten erhöhen.” Interessanterweise entwickelten sie auch eher latente Viren wie Windpocken, die nach einiger Zeit im Orbit “wiedererweckt” werden können.

7. Unkoordiniert

Die Anpassung an das Leben auf der Erde kann genauso schwierig sein. Einige Astronauten haben berichtet, dass sie Dinge fallen ließen, um sie in der Nähe herumschwimmen zu lassen – vergiss natürlich, dass die Schwerkraft sie auf den Boden schießen lässt.

Aber ihre fehlende Koordination auf der Erde ist nicht nur psychologisch.

“Ich wurde nie krank im Weltraum, aber ich fühlte mich nie großartig nach Hause kommen”, gab Marsha zu. “Wenn du zurückkehrst, fühlt dein Innenohr – das dich auf der Erde im Gleichgewicht hält und das für die Dauer deiner Reise ausgeschaltet ist – ein wenig Schwerkraft und wird unglaublich empfindlich.

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