Ein osteopathischer Arzt hilft sicherzustellen, dass Astronauten gesund im Raum bleiben

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Jeden September geht die Sonne in der Antarktis auf und erstarrt erst im März. Der fünftgrößte Kontinent der Erde ist zu 98 Prozent mit Eis bedeckt, mit einer durchschnittlichen Temperaturspanne von -49 bis 26 Grad Fahrenheit. Die unbarmherzigen Bedingungen bedeuten, dass es keine Bäume oder Sträucher gibt, bei denen das Pflanzenleben hauptsächlich auf Moose, Pilze, Gräser und Flechten beschränkt ist.

Die kargen Bedingungen der Antarktis, die ihr den Spitznamen Weißer Mars eingebracht hat, machen sie zu einem guten Ort, um die Auswirkungen von Isolation und Leben in einer entlegenen Umgebung mit Parallelen zum Weltraum zu studieren. Der NASA-Flugarzt Richard Scheuring, DO, wird Anfang Oktober für sechs Wochen in die Antarktis fliegen, um die National Science Foundation (NSF) und ihre Forschungsteams zu unterstützen, die dort arbeiten werden. Dr. Scheuring wird die Operationsteams von McMurdo und South Pole sowie NSF-Expeditionen auf dem Eis medizinisch unterstützen.

In diesem redigierten Q-and-A teilt Dr. Scheuring die neuesten Entwicklungen in der Weltraummedizin und seine bevorstehende Mission, bei der er Astronauten auf der Internationalen Raumstation (ISS) unterstützen wird.

Was sind die neuesten Raumfahrtentwicklungen?

Die sich schnell entwickelnden kommerziellen Raumbemühungen bringen uns wirklich zurück in den Shuttle-Stil. Die NASA startet mit SpaceX und Boeing Besatzungen vom Kennedy Space Center in Florida zur Internationalen Raumstation Space Space.

Die jüngste Rede von einer Mondmission ist wirklich aufregend. Das letzte Mal, als wir auf der Mondoberfläche waren, war 1972.

Wie ist es heutzutage, sich um Astronauten im Weltraum zu kümmern?

Bei der NASA konzentrieren wir uns vor allem auf die Vorsorge, dh auf die Früherkennung von Krankheiten sowie auf die Untersuchung von Fähigkeiten und Fähigkeiten.

Wenn Astronauten auf Weltraummissionen sind, führen die Crew-Chirurgen jede Woche eine 15-minütige private medizinische Videokonferenz mit jedem Besatzungsmitglied an Bord der ISS durch. Wir fragen, wie sie essen, schlafen, trainieren, kacken und pinkeln. Wir besprechen ihre Arbeitsbelastung, das allgemeine Wohlbefinden und alle Probleme, die während der Woche aufgetreten sein könnten. Wir stehen den Crewmitgliedern rund um die Uhr zur Verfügung. Sie rufen unsere Zellen an, wann immer sie etwas brauchen, während wir zuhause Filme schauen.

Weltraummedizin ist oft telemedizinisch ähnlich, mit mehr Kommunikationsproblemen. Abhängig von der Verfügbarkeit des Satelliten können sich die Besatzungsmitglieder nicht immer mit uns verbinden. Die Fähigkeiten zur Diagnose und Behandlung können begrenzt sein, abhängig von der Kommunikation mit dem Boden und ob ein Arzt dort oben ist. Die ISS hat nicht immer einen Arzt vor Ort, obwohl derzeit NASA Astronaut Serena Aunon-Chancellor, MD, an Bord ist. Im nächsten Jahr wird der NASA-Astronaut Andrew Morgan im Juli für eine geplante 180- bis 200-tägige Mission starten.

Sie unterstützen eine 2019-Mission zur ISS. Was wird das mit sich bringen?

Ich werde für den Start nächsten Sommer für eine Woche mit meinem Crewmitglied nach Star City, Russland, reisen, um für seine Qualifikationssimulationen zu trainieren, und dann für etwa einen Monat mit der Crew nach Kasachstan reisen, um Quarantäne und endgültige Vorbereitungen zu treffen. Die Weltraummission ist ungefähr 180-220 Tage, und ich werde für die ganze Zeit auf Abruf sein. Zehn Tage vor Ende der Mission fahre ich mit meinem stellvertretenden Crew-Chirurgen nach Russland, um Landungsoperationen zu unterstützen.

Der menschliche Körper passt sich sehr gut an die Schwerelosigkeit an, wobei die wichtigsten Veränderungen im Muskel-Skelett-System auftreten. Ohne körperliche Gegenmaßnahmen diskonditioniert das Herz-Kreislauf-System aerob. Der Knochen- und Muskelverlust ist am stärksten in der Lendenwirbelsäule und den unteren Extremitäten ausgeprägt.

Die Astronauten werden vor dem Flug einer intensiven körperlichen Konditionierung unterzogen, um sich auf ihre Mission mit den Sporttrainern der NASA vorzubereiten, und dann dieses Kraft- und Konditionierungsprogramm im Weltraum beibehalten, bis sie wieder nach Hause kommen. Von dem Moment an, an dem sie nach Houston zurückkehren, etwa 24 Stunden nach der Landung in Kasachstan, beginnen sie ein intensives Aufarbeitungsprogramm mit den Trainern.

In drei bis vier Wochen arbeiten sie mit einem Sporttrainer, um wieder in den Zustand vor dem Flug zu kommen. Jeder ist wund, besonders in ihren gewichttragenden Gelenken, wenn sie zurückkommen, weil sie sich wieder an eine stärkere Anziehungskraft anpassen.

Was sind die häufigsten gesundheitlichen Beschwerden von Astronauten?

Sie wachsen zwei bis sechs Zentimeter im Raum, weil sich die Wirbelsäule in der Mikrogravitation entlädt, und schrumpfen Sie erwartungsgemäß ein wenig, wenn Sie zurückkommen. Schwerkraft rekomprimiert Ihre Wirbelsäule. Rückenschmerzen sind aus diesem Grund sehr häufig. Der Schlaf der Astronauten ist oft beeinträchtigt, da ihre normalen zirkadianen Rhythmus-Signale aufgrund des Verlusts von normalen Tag-Nacht-visuellen Signalen unterbrochen sind.

Diejenigen auf der ISS erleben 90-minütige Tag-und-Nacht-Zyklen. Melatonin kann helfen. Sobald ihr Schlaf wieder auf Kurs ist, tendieren sie dazu, alles in Ordnung zu bringen.

Weil kleine Mengen von Staub und Schmutz schwimmen, sehen wir auch, dass Fremdkörper in die Augen gelangen und kleinere Probleme der oberen Atemwege auftreten.

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